naar navigatie

Vulkaanuitbarsting op Montserrat legt boot in 1,5 cm as

25 februari 2010 - Ankie Eeken

Als je ‘ s ochtends opstaat in de Carieb en je denkt dat het gesneeuwd heeft, dan is er iets mis. Een dikke laag as bedekt de boot en zowel Guadeloupe als Dominica is gehuld in stofwolken. Het duurt even voordat we door hebben wat er aan de hand is: de vulkaan Montserrat is uitgebarsten. We hebben er helaas niets van gezien, maar het resultaat op meer dan 50NM afstand is des te duidelijker; het moet een flinke klap zijn geweest. Gelukkig is het zuiden van Montserrat al jaren onbewoond en mogen zeilschepen niet te dicht bij de kust passeren. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen. Het schoonputsen van de boot zal wel even in beslag nemen…

De tocht van Martinique naar St Maarten is bijzonder geweest. Dominica is werkelijk paradijselijk: watervallen waar je in rotstunnels naar toe kunt zwemmen, prachtige vegetatie en vergezichten, een bijzondere botanische tuin, de Indian River met zijn bijna ondoordringbare mangrove bossen en een officiele gids die op ons verzoek al roeiend het Dominicaans volkslied zingt en trots de tekenen op de vlag uitlegt. Hoewel Dominia het armste is van alle eilanden tot nu toe, lijken er alleen maar aardige mensen te wonen. In Antiqua waan je je direct in koloniaal Engeland. Het oude Nelson’s Dock – een fortificatie - is nog volop in gebruik. De avondmaaltijd nuttigen we in de Admiral’s Inn; een van de mooiste plekjes aan het water die je kunt bedenken. Nevis en St Kitts zijn rustige eilandjes met weinig vertier; in Statia – ons eigen St Eustatius – is het een vreemde gewaarwording dat je gewoon Nederlands kunt spreken. Ze hebben er nog ‘guldens’. De aankomst in St Maarten Simpson Bay Lagoon is moeilijk uit te leggen: ‘ Home of the Superyachts’ zullen we maar zeggen. Een enorme lagoon helemaal vol met kapitale zeil- en motorjachten, die allemaal door de ‘ Swingbridge’  de lagoon in gaan. Bootjes kijken is hier een ware toeristische attractie. Eindelijk weer een douche, schoon water en zonder Dinghy naar de wal. Ik ga er even een paar dagen van genieten. Nog even en dan start de Heineken Regatta; ik heb er zin in!